NANOTECNO​LOGÍA

¿Qué es la nanotecnología?

La palabra "nanotecnología" es usada extensivamente para definir las ciencias y técnicas que se aplican al un nivel de nanoescala, esto es unas medidas extremadamente pequeñas "nanos" que permiten trabajar y manipular las estructuras moleculares y sus átomos. En síntesis nos llevaría a la posibilidad de fabricar materiales y máquinas a partir del reordenamiento de átomos y moléculas. El desarrollo de esta disciplina se produce a partir de las propuestas de Richard Feynman.
La nanotecnologia es el estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales, aparatos y sistemas funcionales a través del control de la materia a nano escala, y la explotación de fenómenos y propiedades de la materia a nano escala. Cuando se manipula la materia a la escala tan minúscula de átomos y moléculas, demuestra fenómenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo tanto, científicos utilizan la nanotecnología para crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades únicas.

Historia
Historia cronológica de la Nanotecnología
Fecha
Acontecimiento
Los años 40
Von Neuman estudia la posibilidad de crear sistemas que se auto-reproducen como una forma de reducir costes.
1959
Richard Feynmann habla por primera vez en una conferencia sobre el futuro de la investigación científica: "A mi modo de ver, los principios de la Física no se pronuncian en contra de la posibilidad de maniobrar las cosas átomo por átomo".
1966
Se realiza la película "Viaje alucinante" que cuenta la travesía de unos científicos a través del cuerpo humano. Los científicos reducen su tamaño al de una partícula y se introducen en el interior del cuerpo de un investigador para destrozar el tumor que le está matando. Por primera ve en la historia, se considera esto como una verdadera posibilidad científica. La película es un gran éxito.
1985
Se descubren los buckminsterfullerenes
1989
Se realiza la película "Cariño he encogido a los niños", una película que cuenta la historia de un científico que inventa una máquina que puede reducir el tamaño de las cosas utilizando láser.
1996
Sir Harry Kroto gana el Premio Nobel por haber descubierto fullerenes
1997
Se fabrica la guitarra más pequeña el mundo. Tiene el tamaño aproximadamente de una célula roja de sangre.
1998
Se logra convertir a un nanotubo de carbón en un nanolapiz que se puede utilizar para escribir
2001
James Gimzewski entra en el libro de récords Guinness por haber inventado la calculadora más pequeña del mundo.


Aplicaciones de la nanotecnología

La National Nanotechnology Initiative señala algunas líneas de avance en la nanotecnología que está en una etapa que podríamos calificar de pre- competitiva con aplicaciones en la práctica limitadas, las nanopartículas en cambio, se están utilizando en un buen número de industrias para usos electrónicos, magnéticos y optoelectrónicos, biomédicos, farmacéuticos, cosméticos, energéticos, catalíticos y en la ciencia de los materiales.

Aplicaciones de la nanotecnología medio y a largo plazo
Nos hemos centrado aquí en unos pocos productos en los que la nanotecnología es ya una realidad. Sin embargo, las aplicaciones a medio y largo plazo son infinitas. Los campos que están experimentando contínuos avances son:

- Energias alternativas, energía del hidrógeno, pilas (células) de combustible, dispositivos de ahorro energético.
- Administración de medicamentos, especialmente para combatir el cáncer y otras enfermedades.
- Computación cuántica, semiconductores, nuevos chips.
- Seguridad. Microsensores de altas prestaciones. Industria militar.
-Aplicaciones industriales muy diversas: tejidos, deportes, materiales, automóviles, cosméticos, pinturas, construcción, envasados alimentos, pantallas planas...
- Contaminación medioambiental.
- Prestaciones aeroespacioles: nuevos materiales, etc.
- Fabricación molecular.
Benefici​os y riesgos.
Beneficios de la Nano​tecnología.
  • La nanotecnología puede resolver muchos problemas humanos.
  • Nanotecnología puede resolver muchos problemas relacionados con el agua.
  • Nanotecnología y el sector agrícola.
  • Nanotecnología y la energía solar.
  • Nanotecnología para mejorar el entorno de las personas.
  • Nanotecnología como una solución para la brecha digital.
  • Nanotecnología y medicina
  • Nanotecnología y los beneficios para el medioambiente.
  • Nanotecnología para eliminar las causas de muchos problemas sociales.
Riesgos de la Nanotecnología.

  • Desequilibrio económico debido a una proliferación de productos baratos.
  • Opresión económica debido a precios inflados de forma artificial.
  • Riesgo personal por uso de la nanotecnología molecular por parte de criminales o terroristas.
  • Riesgos para las libertades personales o sociales por restricciones excesivas.
  • Desequilibrio social por nuevos productos o formas de vida.
  • Carrera inestable de armas fabricadas con la nanotecnología.
  • Daños medioambientales colectivos derivados de productos no regulados.
  • Plaga gris o plasta gris (gray goo) - un factor de riesgo menor.
  • Un mercado negro de la nanotecnología (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos).
  • Programas de nanotecnología molecular que compiten entre sí (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos).
  • El abandono y/o la ilegalización de la nanotecnología molecular (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos).